Científicos Alertan: «Júpiter amenaza la Tierra»

Científicos Alertan: «Júpiter amenaza la Tierra»

Un grupo de asteroides y cometas atrapados en la sombra de Júpiter podría representar una amenaza oculta para la Tierra: con cambios lo suficientemente marcados en sus órbitas, las rocas espaciales podrían estrellarse contra la Tierra o sus vecinos.

Esa es la conclusión de un estudio cidentifico, al menos un objeto que podría experimentar tal cambio orbital. Asi que identificar y monitorear otros objetos ocultos en esta población podría ayudar a identificar peligros potenciales para la Tierra con mucha anticipación.

Como el planeta más grande del sistema solar, Júpiter esconde muchos asteroides y cometas a su sombra. Algunos de estos, como sus lunas, están gravitacionalmente unidos al planeta. Otros siguen una órbita similar a la de Júpiter, rodeando el sol.

Para estas groupies, una alta inclinación, o un ángulo con el plano del sistema solar de más de 40 grados, está vinculada a una baja excentricidad, lo que les da una órbita casi circular.

Un artículo reciente examina lo que podría suceder si los objetos estables que orbitan cerca de Júpiter cambian su baja inclinación por una alta excentricidad, creando una órbita más ovalada.

Según el autor, Kenta Oshima, investigador del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, tal cambio podría ser una mala noticia para la Tierra. «Señalamos la posibilidad de que existan poblaciones de asteroides potencialmente peligrosos no detectados en ubicaciones de alta inclinación de [estos objetos]», escribió Oshima.

Una armada escondida Escondido a la sombra de Júpiter, muchos de estos objetos son difíciles de ver desde la Tierra. En este momento, mientras sus órbitas son estables, eso no es un problema.

Sin embargo, si sus órbitas cambian, podrían pasar de la seguridad de Júpiter a un camino de colisión con la Tierra u otros planetas interiores. Una vez que comienzan a bailar alrededor de la Tierra, deben hacerse visibles para las encuestas que buscan objetos potencialmente peligrosos. Pero su peligro inherente significa que los astrónomos deberían estar trabajando para identificarlos ahora, declaró Oshima en su artículo.

Un objeto con una alta inclinación entrará y saldrá del plano del sistema solar en el que orbitan los planetas, por lo que las interacciones serán pocas y distantes entre sí.

Pero a medida que la inclinación disminuye y el objeto comienza a pasar más tiempo cerca del plano del sistema solar, aumentan las probabilidades de un sobrevuelo cercano o un impacto.

Via: space.com

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